Палеонтологія
Палеонтологія

Складні очі кембрійських радіодонтів вказали на їхнє різноманіття

Палеонтологи виявили новий тип складних очей, що належали тварині кембрійського періоду виду Anomalocaris briggsi. На відміну від очей іншого виду радіодонтів, Anomalocaris canadensis, вони дозволяли шукати планктон навіть при слабкому освітленні. Такі зорові системи демонструють не тільки анатомічне та екологічне різноманіття групи, але і підкреслюють вирішальну роль зору в ранніх екосистемах тварин, переконані автори статті у журналі Science Advances.

Katrina Kenny / phys.org

Katrina Kenny / phys.org

Хто такі радіодонти?

Радіодонти були ранньою групою членистоногих, що панували в океанах приблизно 500 мільйонів років тому. Багато видів цього ряду мають подібну структуру тіла. Зокрема, у цих тварин була характерна голова з парою великих сегментованих відростків для захоплення здобичі та круглою пащею. До цієї групи належали тварини роду аномалокарис, які вважаються першими суперхижаками. Назва роду перекладається як «незвичайна креветка». Вченим небагато відомо про очі цих тварин. Хоча пари стеблистих очей вдалося ідентифікувати у кількох різних родах радіодонтів, у скам’янілостях були представлені лише контури цих органів. Але згодом палеонтологи відшукали збережену поверхню ока Anomalocaris canadensis. Виявилося, що грушовидні очі цієї тварини були складними та мали величезну кількість лінз, розташованих у шестикутних ячейках. Дослідження нових та існуючих зразків показує, що кожне око могло досягати довжини більше 4 сантиметрів і мати більше 24 тисяч лінз. Така структура відповідає високому ступеню гостроти зору в цих хижаків.

Що знайшли вчені?

Вчені дослідили другий тип складного ока, який належить іншому виду, Anomalocaris briggsi. Вперше ці ізольовані очі були описані як очі невідомого членистоногого, але тепер вчені встановили, що вони належать саме виду радіодонтів. Візуальна поверхня очей має більше 13000 лінз, включаючи ділянку збільшених лінз, які інтерпретуються як «яскрава зона» або «гостра зона». Ці очі були в два-три рази меншими, ніж очікувалося для дорослих особин цього виду. Невідповідність усунута відкриттям нових зразків таких самих очей з гострою зоною, що досягають більше 3 сантиметрів у діаметрі. Такі очі не розташовувалися на відростках (що раніше вважалося характерним для усіх радіодонтів), а розміщувалися на голові тварини за допомогою твердої кутикули.

Очі Anomalocaris briggsi.  John Paterson / Science Advances.

Очі Anomalocaris briggsi. John Paterson / Science Advances.

Таким чином, Anomalocaris canadensis мав гострі стеблисті очі, пристосовані для полювання в добре освітлених водах, тоді як розташовані на голові очі Anomalocaris briggsi дозволяли йому виявити планктон навіть при слабкому освітлюванні на більшій глибині. Знахідка демонструє великі відмінності між видами всередині групи.