Астрономія
Астрономія

Речовина міжзоряної комети Борисова виявилася первозданною

Завдяки спостереженням за допомогою телескопа VLT та комплексу радіотелескопів ALMA астрономи виявили компактні грудки пилу в комі комети Борисова. Крім того, дослідження показало, що комета ніколи не підходила близько до своєї зірки, і її речовина лишилася майже незмінною з часу її утворення. Дві статті про це надруковані у журналах Nature Communications та Nature Astronomy.

Художнє зображення комети Борисова. M. Kormesser / ESO

Художнє зображення комети Борисова. M. Kormesser / ESO

Що відомо про цю комету?

Комета Борисова була відкрита 30 серпня 2019 року. Високий ексцентриситет її орбіти демонструє, що об’єкт не пов’язаний гравітаційно із Сонячною системою. Таким чином, це перша зафіксована комета із міжзоряного простору. Це лише другий визнаний випадок фіксації астрономічного тіла із іншої зоряної системи. Інший такий об’єкт, Оумуамуа, не демонструє ознак кометної активності. На відміну від нього, комета Борисова має кому. Більшість спостережень цього об’єкта були спрямовані на отримання спектрів комети та вимірювання викидів пилу та газів, щоб визначити склад матеріалу та порівняти його із кометами Сонячної системи. Зокрема, за деякими особливостями спектру вона виявилася подібною до інших тіл Сонячної системи: комет, певного класу троянські астероїдів Юпітера, деяких кентаврів і транснептунових об’єктів. Зараз комета повертається у міжзоряний простір.

Комета Борисова в об’єктиві телескопа VLT. O. Hainaut / ESO

Комета Борисова в об’єктиві телескопа VLT. O. Hainaut / ESO

Що досліджували астрономи?

За допомогою інструмента FORS2, що встановлений на телескопі VLT, дослідники провели поляриметрію комети Борисова. Це методика вимірювання поляризації світла. Світло стає поляризованим, наприклад, коли проходить крізь певні фільтри, такі як матеріал комети. Вивчаючи властивості світла, поляризованого цим матеріалом, дослідники можуть отримати уявлення про фізичні та хімічні властивості комети. Крім того, за допомогою комплексу ALMA вчені детально проаналізували пил у комі комети Борисова.

Художня анімація поверхні комети Борисова. M. Kormesser / ESO

Про що вони дізналися?

Виявилося, що поляризація комети Борисова вища, ніж у комет Сонячної системи. Єдиний об’єкт зі схожими поляриметричними властивостями — це довгоперіодична комета Гейла-Боппа, яка наблизилася до Сонця лише один раз перед останнім наближенням у 1997 році. Це означає, що вона лишалася первозданною, тобто її склад був схожим на склад протопланетного диску навколо Сонця, утвореному приблизно 4,5 мільярдів років тому. Крім того, команда дійшла висновку, що комета Борисова насправді навіть більш первозданна, ніж комета Гейла-Боппа, а середовище, в якому виникла ця міжзоряна комета, дуже схоже за складом на середовище ранньої Сонячної системи.

Також дослідники виявили, що у комі комети Борисова знаходяться компактні грудки пилу радіусом більше одного міліметра. Такі структури вказують на те, що частинки пилу в протопланетному диску, де сформувався об’єкт, стикалися одна з одною. За оцінками, під час наближення до Сонця комета втрачала 200 кілограмів матеріалу на секунду, причому пилу в її комі було втричі більше, ніж газу. Крім того, виявилося, що співвідношення молекул монооксиду вуглецю до молекул води різко змінилося до і після того, як комета опинилася у найближчій до Сонця точці. Це вказує на неоднорідність її ядра, причому його різні компоненти утворилися в різних місцях протопланетного диску за межами лінії снігів. Таким чином, у системі, з якої походить комета Борисова, матеріал всередині протопланетного диска також перемішувався.

кому
Хмара пилу та газу навколо ядра комети.