Палеонтологія
Палеонтологія

Палеонтологи класифікували найбільшого динозавра Австралії

Дослідники описали новий вид гігантського зауропода Australotitan cooperensis, знайденого у формації крейдового періоду в Австралії, та створили його тривимірне моделювання. Це дозволило визначити його особливості та встановити на основі порівняння кінцівок, що розміри динозавра відповідають розмірам титанозаврів Південної Америки. Стаття про це доступна у журналі PeerJ.

Анімація ходи Australotitan cooperensis. Vlad Konstantinov, Scott Hocknull / Eromanga Natural History Museum

Анімація ходи Australotitan cooperensis. Vlad Konstantinov, Scott Hocknull / Eromanga Natural History Museum

Що відомо про титанозаврів?

Клада зауроподів титанозаври включає найбільш масивних наземних тварин; вони мали довгі шиї, невеликі голови та були рослиноїдними. В останні 30 мільйонів років мезозойської ери титанозаври стали найрізноманітнішими і найпоширенішими великими тваринами на південних континентах. Більшість скам’янілостей цих динозаврів є фрагментарними.

Де знайшли новий вид?

Південно-західна частина формації Вінтон знаходимться у австралійському штаті Квінсленд, поблизу поселень Ероманга та Квілпі. Тут знаходили скам’янілості флори та фауни, включаючи і залишки динозаврів зауроподів. Відкладення формації відносяться до крейдового періоду (92–96 мільйонів років тому). Вперше скам'янілості хребетних динозаврів знайшли у цій місцевості в 2004 році. Подальші розкопки проводилися Квінслендським музеєм і Музеєм природознавства Ероманги з 2006 року, під час них виявили рештки викопних хребетних, у тому числі й скам’янілість, що тепер віднесли до нового виду титанозаврів.

Палеонтологи описали новий таксон, базуючись на знайдених пов'язаних елементах кінцівок і пояса, а також інших ізольованих решток. Щоб встановити, що скам’янілості дійсно представляють новий вид, дослідники створили їхні тривимірні моделі та порівняли з іншими зауроподами, що мають подібний геологічний вік та розміри тіла. Зокрема, вчені звернули особливу увагу на порівняння із знайденими раніше таксонами з тієї самої формації.

Vlad Konstantinov, Scott Hocknull / Eromanga Natural History Museum

Vlad Konstantinov, Scott Hocknull / Eromanga Natural History Museum

Яким був цей динозавр?

Новий вид отримав назву Australotitan cooperensis — на честь Австралії, титанів та річки Купер-Крик, що протікає на території штату Квінсленд. Він відрізняється від інших зауроподів, знайдених у формації Вінтон, завдяки більшим розмірам різних елементів тіла: лопаток, плечової, ліктьової, стегнової і лобкової кістки. Так само, порівнюючи розміри знайдених частин тіла Australotitan cooperensis із аналогічними частинами у інших видів, палеонтологи встановили, що він представляє найбільшого динозавра, відомого зі скам’янілостей Австралії, і підтверджує наявність гігантських титанозаврових зауроподів у східній Гондвані в середині крейдового періоду. Крім того, дослідники виявили, що усі чотири зауроподи з формації Вінтон мають спільні риси і можуть належати до однієї клади.

Науковці припускають, що австралійська клада може представляти собою адаптивну відповідь на нове середовище у цій місцевості, що швидко змінювалося. Тоді на місці неглибокого моря з’явилися намивні та озерні середовища існування, і така зміна ландшафту сприяла еволюції зауроподів.