Біологія
Біологія

Коти визначили місце перебування власника за його голосом

Домашні коти можуть визначати, де перебуває їхній власник на основі його голосу, навіть не бачачи його. Це підтвердило дослідження японських вчених, у якому коти найбільше дивувалися, коли спочатку голос людини звучав з однієї локації, а за пару секунд уже з іншої, несподіваної локації, у яку людина не могла фізично переміститися. Подібну реакцію коти не продемонстрували у дослідах із голосами інших котів або звуками неживих предметів. Дослідження опубліковане в журналі PLOS ONE.

Marjan Grabowski / Unsplash

Marjan Grabowski / Unsplash

Хіба не була відомою властивість, яку вивчали вчені?

Можливість уявити розташування об'єктів на основі обмеженої інформації про них, є ключовою для виживання багатьох видів. Наприклад, щоб соціальні тварини могли знайти своїх родичів, хижак зміг переслідувати свою жертву, навіть коли вона зникає із зони видимості в схованці, а вона, зі свого боку, успішно уникати хижака, навіть коли той зникне в засідці. Ця здатність передбачити, де розташований об'єкт, який більше не є видимий, називається концепцією «постійності об'єкта». Вона описує розуміння, що об'єкт продовжує існувати, всупереч його переміщенню за межі видимості. Уявлення про постійність об'єкта виявляли у багатьох тварин, окрім людини, включно із шимпанзе (Pan troglodytes), орангутанами (Pongo pygmaeus), ведмедями (Melursus ursinus та Helarctos malayanus euryspilus), собаками (Canis lupus familiaris), а також домашніми котами (Felis catus). Останніми зацікавилися вчені з Кіотського та Софійського університетів, але в контексті оброблення не візуальної, а слухової інформації.

Коти мають дуже чутливий слух, на який вони сильно покладаються, тому можуть уявити розташування своєї здобичі на основі звуків, що та видає. А ще, вміють розрізняти за голосом своїх власників від інших людей. Це наштовхнуло японських вчених на думку, що за голосом коти можуть також уявляти розташування в просторі людей, і вони вирішили це перевірити.

Яких котів вивчали і як це робили?

Дослідження провели на 50 домашніх котах, із яких 27 проживали у котячому кафе, а ще 23 були сімейними домашніми улюбленцями. За участю тварин науковці здійснили три різні експерименти, які симулювали ситуацію з телепортацією, щоб зареєструвати реакцію котів на раптову появою об'єкта в несподіваному місці. Тварин по одному поміщали у кімнату з можливістю чути два динаміки, відстань між якими складала щонайменше чотири метри: перший знаходився за одними дверима, поза кімнатою, а другий — біля інших дверей у кімнаті або біля вікна.

У першому досліді котам вмикали з одного динаміка голос їхнього власника або доглядальника, який кликав тварин на ім'я п'ять разів із інтервалами між покликами в 2,5 секунди. Ще через 2,5 секунди голос міг прозвучати або з першого, або з другого динаміка і належати власникові (або доглядальникові) чи незнайомій людині тієї ж статі. 2,5 секунд недостатньо, щоб людина могла пройти кімнатою чотири метри. Тому якщо коти справді визначають розташування людини за її голосом, при раптовому його лунанні з іншого кінця кімнати, тварини мали би спантеличитися (з її точки зору це щось на кшталт неможливої телепортації людини з одного місця в інше). Другий дослід був подібним, але замість людського голосу використали записи нявчання знайомих для піддослідних котів. У третьому досліді голоси замінили на звуки неживих предметів, наприклад, собачих іграшок-пищалок, щоб зрозуміти, чи пов'язане відстеження розташування об'єктів із соціальним контекстом.

Облаштування тестової кімнати. Saho Takagi et al. / PLoS One, 2021

Облаштування тестової кімнати. Saho Takagi et al. / PLoS One, 2021

Як зреагували коти на телепортацію?

У першому експерименті, де перевіряли реакцію на людські голоси, коти повелися прогнозовано. Найбільше їх дивувало, коли голос господаря спочатку звучав із першого динаміка, а через дві секунди вже із другого. Тобто тварини не могли зрозуміти, яким чином людина раптово «телепортувалася» з чи в кімнату. Але коли з одного динаміка звучав голос господаря, а з другого вже голос незнайомця, це не спантеличувало, оскільки не передбачало, що хтось кудись перемістився (власник звучав з однієї локації, а незнайомець — з іншої).

Зовсім інакше та дещо несподівано поводилися коти у відповідь на нявкання інших котів. Найбільше вони дивувалися, коли чули нявкання одного кота з першого динаміка, а потім з іншого динаміка раптово чули «няв» іншого кота. Такої реакції не спостерігалося в ситуації, коли один і той самий кіт «телепортувався» з одного динаміка в інший, як це було справедливо в попередньому досліді.

Зрештою, третій експеримент показав, що коти однаково реагують на звуки неживих предметів. Вони завжди дивуються, коли після програвання звука неживого предмета з одного динаміка він (той самий чи новий) раптом лунає з іншого динаміка.

Таким чином, робота вчених показала, що коти справді уявляють розташування свого власника на основі його голосу, і можуть відстежувати його пересування. Утім, наступні дослідження мають точніше вказати на причини здивованої реакції котів на «телепортацію». Можливо, вони дивуються тому, що людина з'явилася в несподіваному місці, а можливо, вони спантеличені тим, що людини не виявилося в очікуваному місці. Щодо відсутності подібної реакції на інших котів, то вчені припускають, що коти можуть і не відстежувати одне одного у такий спосіб, чи навіть не розпізнавати за голосом. Все ж їхні предки вели одиночне життя, а нявкання дорослі коти використовують переважно для комунікації з людиною. Також не виключено, що нявкання на записах було емоційним або несло іншу інформацію піддослідним, що спотворило результати.